Гигантские кальмары – миф или реальность?

Рыбаки с незапамятных времен передавали из уст в уста истории о гигантском морском чудище кракене, которое выхватывало людей из лодок и тащило их в пучину океана, где их ждала гибель. С тех пор как люди впервые увидели монстра, не стихают споры о его максимальном размере. Теперь мы уже знаем, что кракен действительно существует: чудище из рыбацких рассказов – это вид гигантского кальмара. И хотя маловероятно, чтобы кальмар мог убивать людей, он действительно бывает огромным – это одно из самых крупных известных науке беспозвоночных.

Art_postel_rec

5

Гигантский кальмар остается одним из самых загадочных крупных животных нашей планеты. Записи о выброшенных на европейские берега останках особей, принадлежащих, судя по всему, к виду гигантских кальмаров Architeuthis dux (которые считаются самыми длинными), датируются далеким 1639 годом, однако гигантский кальмар в естественной среде обитания был впервые сфотографирован только в 2004 году.

4

Считается, что крупнейший из встречавшихся кальмаров достигал 53 метров в длину. Это чудовище видели однажды ночью в годы Второй мировой войны недалеко от Мальдивских островов – его заметил человек по имени Дж. Д. Старки, находившийся на борту британского военного корабля.

7

Однако многие из подобных утверждений не следует принимать всерьез. В рассказах очевидцев размер кальмаров зачастую сильно переоценивается. К примеру, как пишет в своей новой книге британский палеонтолог Даррен Наиш, Дж. Д. Старки утверждал, что виденное им чудовище было длиннее корабля, на котором он находился. И это без учета двух длинных щупалец кальмара, с помощью которых он питается и на которые обычно приходится более половины длины этого головоногого. Измерение всего тела гигантского кальмара также может быть затруднительным, так как у извлеченного из воды монстра мягкие ткани могут стать эластичными и неестественным образом растянуться. Поэтому Пакстон исключил из расчетов ненадежные сведения, а затем с помощью ряда методов оценил максимальный размер, которого может достичь гигантский кальмар. Среди прочего он вычислил совокупную длину его тела путем экстраполяции размеров различных его частей, таких как клюв, твердая часть рта, используемая для кусания и поедания добычи, а также мантия – значительная часть туловища, расположенная прямо над головой и щупальцами моллюска.

1Как сообщил обозревателю BBC Earth Пакстон, длина мантии у самого крупного из достоверно измеренных кальмаров составила 2,79 метра. “Этого кальмара выбросило на берег в мае 1879 года в проливе Кука (Новая Зеландия), – рассказывает ученый. – Однако его суммарная длина не была зафиксирована. Исходя из имеющихся данных, можно предположить, что она достигала 14,28 метра”.

24

Впрочем, это не означает, что кальмар может достигать в длину максимум 14,28 метра, – по двум причинам. Во-первых, не у всех кальмаров части тела имеют одни и те же пропорции. Так, два кальмара с мантией одинакового размера могут иметь щупальца разной длины – точно так же, как у людей одного роста может различаться длина ног. А у кальмаров эти различия могут быть довольно большими. Вторая причина состоит в том, что весьма маловероятно, чтобы среди пойманных и измеренных гигантских кальмаров непременно оказалась самая крупная из когда-либо живших на свете особей. Так что вполне вероятно, что где-то существуют кальмары еще большего размера.

bbc.com

 

comments powered by HyperComments